Nancy : les os fossilisés d’un dinosaure découverts sous la Place Stanislas

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DECOUVERTE – Deux fémurs et une mâchoire ont été découverts jeudi dernier sous les pavés de la Place Stanislas à Nancy (54). Selon les spécialistes, ces os fossilisés appartiendraient à un Iguanodon, dinosaure de l’ordre des ornithischiens d’environ 7 mètres de long.

Les fossiles de ce qui semble être le plus grand dinosaure jamais retrouvé en Lorraine ont été découverts par une équipe d’ouvriers en travaux publics réalisant des travaux de rénovation sur la Place Stanislas à Nancy. C’est en creusant la chaussée pavée à l’aide d’un marteau-piqueur que Manuel Eusébio, ouvrier BTP de 41 ans, a découvert les ossements. « J’étais en train de creuser une tranchée en face de l’Hôtel de la Reine, situé sur le côté droit de l’Hôtel de Ville, au n°2 de la Place Stanislas. Mon regard a été attiré par une forme allongée enfouie sous la terre. J’ai stoppé ma machine et j’ai dégagé l’objet avec mes mains. J’ai d’abord cru que c’était un caillou. Mais c’était une dent fossilisée. »

Très vite, c’est une deuxième puis une troisième dent qui sont extraites du sol. Les travaux sont rapidement arrêtés. Dépêchée sur place en urgence, une équipe de paléontologues nancéiens a identifié les fossiles comme étant ceux d’un dinosaure très répandu en Europe, un Iguanodon.

iguanodondinosaure nancy

L’animal a été baptisé « Stan » par les scientifiques. Il aurait vécu au Crétacé inférieur (environ 95 millions d’années). Ce dinosaure herbivore se nourrissait principalement de fougères, de conifères qu’il mastiquait longuement. A l’époque, l’environnement lorrain était idéal : un climat continental chaud et humide arborant une végétation arborescente dense.

C’est grâce aux fémurs et à la mâchoire que les archéologues ont pu estimer les dimensions de l’animal. « L’un des fémurs fait environ 4 mètres. Il est un peu fissuré mais sa longueur reconstituée nous fait dire que l’animal pourrait mesurer au moins 7 mètres. Le plus excitant dans cette découverte, c’est qu’il semble y avoir un squelette complet ! »

Dans le courant de la semaine prochaine, l’Institut national de recherches archéologiques préventives (Inrap) devrait se substituer aux équipes déjà sur place et poursuivre les fouilles jusqu’à la fin du mois de décembre. L’accès à la Place Stanislas restera ouvert au public pendant les travaux.

La Rédaction

Crédit photo : © ville.france.free.fr

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